Iedereen kan surfen bij Big Blue

Als je ooit hebt leren surfen weet je hoe uniek het voelt – die eerste golf, hoe je mee wordt genomen door één van de grote machten der aarde. Ervaar het en je wil dat iedereen om je heen het ook meemaakt: ‘Gast, je moet echt leren surfen.’

Alleen, wat als degene tegenover je een lichamelijke afwijking heeft, of autisme?

Voor Cyril Cox, eigenaar van Big Blue Surf School in Bude, Groot-Brittannië is dat geen probleem, maar een uitdaging. Cyril geeft al sinds zijn zestiende speciale, ‘adaptive’ lessen en was één van de eerste ter wereld die zich kwalificeerde als een ISA ‘Adaptive Surf Instructor.’

Over Big Blue

Laten we starten met een beetje geschiedenis.

Big Blue Surf School begon in 1999 toen Cyril nog maar één jaar oud was. Zoals je begrijpt was Cyril dan ook niet altijd het hoofd van één van Bude’s vooraanstaande surfscholen. Sterker nog, het grootste deel van zijn leven wist hij niet eens dat hij een surfschool zou willen leiden.

Dat Cyril zoveel jaar later toch zijn eigen surfschool runt, toont een van de andere uitzonderlijke feature van Big Blue: hun geweldige Kids Club. Dat is waar Cyril zijn passie voor surfen ontdekte en het is nog altijd Big Blue’s belangrijkste recruitment tool, aldus Cyril: “Meer dan 50% van onze instructeurs zijn begonnen in de Kids Club. De instructeurs van Big Blue groeien letterlijk op op de golven hier, daardoor weten ze precies welke omstandigheden we krijgen.” En Kids Club levert niet alleen instructeurs: “Twee van onze oud-leden en instructeurs, Beth en Emily, zijn uiteindelijk Britse surfkampioenen geworden.”

Na zijn passie voor surfen te hebben ontdekt werd Cyril, zoals vele Kids Club-leden, instructeur. Voormalig eigenaar Matt leerde hem de kneepjes van het vak en was degene dankzij wie Cyril kennismaakte met aangepaste lessen voor mensen met een beperking. Het was ook Matt die Cyril in 2018 de optie gaf om Big Blue over te nemen en hij besloot om de sprong te wagen.

Hij was niet de enige in de familie.

Brood op de plank met VIKING

Cyril’s moeder, Gill Cox, helpt haar zoon met de dagelijkse zaken van Big Blue. Zij beheert boekingen en zorgt dat alles in orde is zodat instructeurs hun werk kunnen doen. Zoals een goede moeder beaamt is Gill extreem trots op haar zoon, vooral zijn werk met mensen met een beperking. “Dat was altijd al een belangrijk onderdeel van Big Blue,” zegt Gill, “maar Cyril heeft het naar een hoger niveau gebracht. Hiervoor was ‘t iets wat werd gedaan vanuit ervaring, maar nu zijn we officieel gekwalificeerd om dit soort lessen te geven. Dat geeft veel voldoening – het is iets dat we graag doen.”

Om hun adaptive lessen voor iedereen toegankelijk te maken biedt Big Blue ze aan met hoge kortingen. Om dat vol te kunnen houden is het zaak dat de rest van de surfschool goed loopt. “En VIKING helpt ons om dat te doen,” vertelt Gill. “Vroeger hadden we een ander systeem, heel onhandig. Nouja, je doet het er maar mee, hè – tot ze ineens drie keer zo duur werden. Toen zijn we op zoek gegaan naar iets anders.”

“We ontdekten VIKING. Ik kreeg een demo van Dirk en hij was gewoon briljant, zo behulpzaam! Dirk begreep precies wat we nodig hadden en hielp ons om het hele systeem in te richten. Daarom kozen we voor VIKING – het is gewoon een fantastisch bedrijf om mee te werken.”

En met een moeder die dankzij VIKING alle dagelijkse zaken op de rit houdt en een geweldig team dat alle normale lessen oppakt, kan Cyril zich focussen op zijn grote passie.

Memorabele momenten

“De student die er voor mij uitspringt is Frances,” zegt Cyril, verwijzend naar één van zijn terugkerende studenten die aangepaste lessen van hem krijgt. “Ze komt al zo’n vijf of zes jaar, ze heeft ernstig autisme en is non-verbaal. Toen ik vier of vijf jaar geleden haar lessen overnam was het moeilijk om met haar te communiceren. Doordat Frances non-verbaal, maar fysiek erg sterk is, gebruikt ze sport en fysieke activiteit om haar te helpen communiceren en zich aan te passen aan het dagelijkse leven. Tijdens onze lessen samen werkten we eerste aan eenvoudige dingen zoals balans en het kiezen van de juiste golf – golven waar zij zich makkelijk op kan concentreren. Zo werd Frances steeds beter en ze is tegenwoordig een geweldige surfer, die met mij de grootste golven pakt.”

“Daar doen we het voor bij Big Blue, dat echt iedereen kan komen en leert surfen bij ons.”

Bij VIKING zijn we enorm trots dat we met onze software een kleine rol kunnen spelen in het bijzondere werk van Cyril en zijn team bij Big Blue Surf School, waar ze laten zien dat surfen echt voor iedereen is. De volgende keer dat je dus iemand tegenkomt, ook al hebben ze een beperking, laat ze weten: ‘Gast, je moet echt leren surfen.”