“Ik was te stoked om te stoppen”;VIKING sponsort big wave surfer Sacha Bongaertz

Vanaf 2021 is VIKING Bookings de trotse sponsor van big wave surfers Sacha Bongaertz en Crispijn Hartzema. Nadat we vorige keer Crispijn aan je voorstelden, ontmoeten we nu Sacha (28), voor wie surfen meer is dan een passie. Het is een medicijn.

Spijbelen en surfen

“Zonder surfen had mijn leven er heel anders uitgezien,” vertelt Sacha Bongaertz. Zoals wij Sacha kennen, kunnen we er ons een voorstelling van maken; Sacha ademt surfen. De realiteit is nog een tikkeltje anders: “Vroeger had ik last van jeugdreuma. Sportief was ik altijd de beste van de klas en ineens wilde mijn lichaam niet meer. Ik heb me jaren gehandicapt gevoeld, tot ik surfen ontdekte.”

Die eerste onmoeting met surfen was tijdens een klasje met zijn middelbare school, waar Sacha niet naar uitkeek: “Ik was bang voor de zee, gelukkig was het een goede dag. Toen ontdekte ik de kick die het geeft om te bewegen op de golven.” Vanaf zijn eerste les lag Sacha nonstop in het water, zeeangst of niet. “Ik heb zoveel mogelijk gespijbeld en gesurfd, ook al bleef die angst nog jaren. Ik was te stoked om te stoppen.”

De wereld rond

Sacha’s honger naar golven was onstilbaar; op zijn vijftiende ging hij al in zijn eentje naar Portugal om te surfen. Na een eeuwigheid was zijn schooltijd voorbij en kon Sacha in de zomer als instructeur aan de slag. De rest van het jaar reisde en surfde hij: “Ik werd aangetrokken tot wilde, verre trips.” Hoewel Sacha tijdens zijn reizen al vroeg kennismaakte met grote golven, zou het nog lang duren voor big wave surfing zijn prioriteit werd.

“Het was eerst mijn doel om spots op alle continenten surfen. Big wave surfing voelde al vanaf de eerste swell comfortabel, maar het is financieel moeilijk vol te houden.” Acht maanden per jaar ging Sacha de wereld rond en surfde bijna alle landen waar gesurfd kan worden, waarbij spots in Hawaii, Indonesië en Portugal favoriet werden. Drie jaar geleden kwam big wave surfing weer op Sacha’s pad in de vorm van het andere lid van team VIKING: Crispijn Hartzema.

“Ik werd gek”

“Crispijn en ik zijn een towteam geworden en sindsdien fulltime bezig met big waves.” Vanaf 2021 worden ze hierin bijgestaan door VIKING. “Ik kan nu zoveel meer uit mijn seizoen halen,” vertelt Sacha. Het is niet de eerste keer dat VIKING Sacha bijstaat, want hij kende onze software al van zijn tijd als instructeur: “Ik weet nog dat ik bij die surfscholen eerst met oude systemen moest werken, ik werd gek. Toen VIKING kwam was dat echt chill, dat merkte je aan iedereen. Iedereen had ineens meer ruimte om gewoon te surfen.”

Al is er voor big wave surfers als Sacha weinig meer ‘gewoon’ aan surfen. Op dit moment stelt Sacha zijn skills op de proef in Nazaré, Portugal waar hij golven tot wel 15 meter pakt. Wij zitten klaar voor wat epische beelden van zijn trip.