VIKING’s doorontwikkeling; de kunst van het verbeteren

Kijk naar de wondere wereld van de watersport en weinig mensen zullen jaloers worden op ons werk. Hoewel we dag in, dag uit werken met watersport zijn wij geen instructeurs, runnen we geen school of shop en ook ‘t maken van al die epische uitrusting laten we aan anderen over. Wat we wel doen? Lange, lange dagen achter onze laptop zitten.

En toch – we houden van ons werk. Want door wat wij dagelijks doen kunnen onze klanten meer uit hun school en, op een bepaalde manier, ook uit hun leven halen. Het maakt ons trots op wat we doen én motiveert ons om te blijven zorgen dat VIKING de beste is en blijft.

Waarom we VIKING blijven verbeteren

Wie kan er nou beter uitleggen hoe diep onze liefde voor ons werk reikt, dan oprichter Thijs van Westing? HIJ heeft zoveel passie voor groei dat hij zelfs het doorontwikkelen van software nog interessant laat klinken.

Oké, dus waarom blijven we VIKING verbeteren? Thijs legt ‘t uit.

“Ik ben op dit moment een boek aan het lezen die het perfect verwoord: De frequentie van groei. We leven in een universum waarin alles groeit. ‘Alles is altijd in beweging’, staat er. Dan gaat het verder over dit idee dat we allemaal geboren zijn met het verlangen om te groeien, omdat dat is hoe de natuur werkt. En boom groeit, of hij sterft. En dat is precies waarom we met VIKING ook altijd beter willen worden. Dat komt niet vanuit hebzucht, of een verlangen om altijd maar de beste te zijn. We willen groeien, omdat we niet anders kunnen. Het is vooruit bewegen, of verdwijnen. En geloof me, VIKING verdwijnt niet.”

Hoe we VIKING verbeteren

Met dat diepe geloof als onze kern, wordt zoiets als de doorontwikkeling van ons product plotseling iets prachtigs. Het wordt zelfs ineens iets waar we plezier aan beleven: zien wat onze klanten nodig hebben van VIKING en dat ontwikkelen. “Het is die drive waardoor ik elke dag met plezier in Product Board werk om VIKING te verbeteren”, zegt Thijs.

Product Board is de plek waar alle wensen van onze klanten samenkomen. Stel je voor dat je VIKING aan het gebruiken bent en plots heb je een briljant idee voor een feature. Je stuurt een mailtje, en dat idee eindigt dan in Product Board. Dan wordt het pas echt leuk (voor ons, althans).

Productboard

Functies beoordelen

“Al deze features worden opgedeeld in categorieën en we spenderen er veel tijd aan om uit te zoeken welke hiervan het meest belangrijk zijn – voor onze klanten én voor ons.” Dat komt doordat sommige ideeën veel tijd kosten om te bouwen, maar ook een geweldige toevoeging zijn aan het systeem. Andere features zijn misschien snel gebouwd, maar als ze weinig toevoegen aan VIKING zijn ze het niet waard om te bouwen.

“Zo hebben we uiteindelijk een gigantische lijst met features die we ordenen volgens iets wat we de ‘value / effort score’ noemen. Dankzij die score weten we waar onze focus ligt en pas als we die lijst strak hebben, kunnen we beginnen met bouwen, nog meer bouwen, verbeteren, testen en vervolgens finetunen. En vergis je niet: zelfs een feature die minuscuul lijkt voor onze gebruikers neemt veel tijd in beslag om precies goed te krijgen.”

Jouw stem

“Het mooie”, zegt Thijs, “is dat al onze klanten een stem hebben. Zij bepalen waar we ons als volgende op gaan focussen.” De belangrijkste manier waarop wij zorgen dat klanten invloed hebben op VIKING is met onze jaarlijkse enquête, die we in de Europese winter versturen. “Dat is de plek waar je kan laten weten wat voor nieuwe features je wil zien in VIKING. En hoe meer klanten deze invullen, hoe beter wij ons werk kunnen doen.”

Uiteindelijk is elke stap van het idee tot de feature in VIKING een volledig uitgedacht proces. Soms duren die stappen lang, of werkt iets toch niet zoals we het bedacht hadden, maar bij VIKING staan we nooit stil.

Elke dag groeien we verder. Dan is ons werk misschien wel niet de meest aantrekkelijke baan in de wereld van de watersport, maar wij houden ervan.